臘八粥的故事
發表時間:2011-12-07   來源:中國新聞網

  

    “那一碗溫潤纏綿的臘八粥,由老北京的雍和宮中熬出,捧在手中自有一份莊嚴虔敬。看福氣冉冉升起,祈來年歲月靜好。念及吳歌‘十二月食謠’:‘正月鬧元宵,二月撐腰糕,……,十二月臘八粥糯米燒’,全年皆覺被甜蜜縈繞。” 這是2008年的臘八節上北京4000多人在雍和宮喝臘八粥的情景。

    人們都說臘八節喝臘八粥,那么臘八粥由來是什么呢?我們從頭來說起。

  在古代,天子或諸侯,在年終時候要舉行祭祀八種自然神靈的儀式,這被稱為蠟祭。后來蠟祭流行到了民間,就是臘月初八,南方的人們要吃臘八飯,北方的人們要喝臘八粥。 

  從先秦起,臘八節都是用來祭祀祖先和神靈、祈求豐收和吉祥。我國喝臘八粥的風俗,在宋代已十分風行。每逢臘八這一天,不論是朝廷、官府、寺院還是黎民百姓家都要做臘八粥。到了清朝,喝臘八粥的風俗就更盛了。在宮廷,皇帝、皇后、皇子等都要向文武大臣、侍從宮女賜臘八粥,并向各個寺院發放米、果等供僧侶食用。滿族皇帝過臘八節完全只是為了喜悅祥和。所以每年到了臘月初八雍和宮內都會十分熱鬧,寺中的喇嘛要從臘月初一這一天就開始張羅搭棚壘灶,要事先在后面的萬福樓前及其他地點支好六口大鍋,等到臘月初七黎明時,就要往大鍋里放好各色作料,對上泉水,一直熬,并且在熬粥時,寺中喇嘛還要同時念經祈福,據說這個臘八粥要一直熬24個小時,直到臘月初八拂曉時分方可以出鍋。臘八粥分為六鍋,第一鍋最為精良,里面有各色上等雜糧、各種干果、果脯、奶油、酥油、砂糖、蜂蜜等,但熬好后誰也不能吃,用來供佛。第二鍋程色稍遜,但也很不錯,獻給皇帝,第三鍋給王公大臣、大喇嘛,第四鍋文武百官用,第五鍋給寺內小喇嘛,第六鍋施舍附近老百姓。所以據載,每到十二月初八這一天,方圓十里之外的人都可以聞到雍和宮的臘八粥香。

(圖為雍和宮大鍋)

    在民間,家家戶戶也要做臘八粥,祭祀祖先;同時,合家團聚在一起食用,饋贈親朋好友。臘月節,農歷十二月,人們習慣稱為“臘月”。據說秦始皇統一中國以后,下令將每年十二月改稱為“臘月”。而“臘”這一詞到漢代才正式出現。  

  臘月是年歲之終,古代農閑的人們無事可干,便出去打獵。一是多弄些食物,以彌補糧食的不足,二是用打來的野獸祭祖敬神,祈福求壽,避災迎祥。 

  臘八節除祭祖敬神的活動外,人們還要逐疫。這項活動來源于古代的儺(古代驅鬼避疫的儀式)--史前時代的醫療方法之一,即驅鬼治疾。作為巫術活動的臘月擊鼓驅疫之俗,今在湖南新化等地區仍有留存。 

  那么說起臘八節大家可能都不會陌生了,若是講起臘八節的傳說,知道的人可就屈指可數了。下面有三個關于臘八節的傳說。

  傳說一 

  據說,明太祖朱元璋小時候家里很窮,便給一家財主放牛。有一天放牛歸來時過一獨木橋,牛一滑跌下了橋,將腿跌斷。老財主氣急敗壞,便把他關進一間房子里不給飯吃。朱元璋餓得夠嗆,忽然發現屋里有一鼠洞,扒開一看,原來是老鼠的一個糧倉,里面有米、有豆,還有紅棗。他把這些東西合在一起煮了一鍋粥,吃起來十分香甜可口。后來朱元璋當了皇帝,又想起了這件事兒,便叫御廚熬了一鍋各種糧豆混在一起的粥。吃的這一天正好是臘月初八,因此就叫臘八粥。 

  傳說二 

  佛教的創始者釋迦牟尼本是古印度北部迦毗羅衛國(今尼泊爾境內)凈飯王的兒子,他見眾生受生老病死等痛苦折磨,又不滿當時婆羅門的神權統治,舍棄王位,出家修道。初無收獲,后經六年苦行,于臘月八日,在菩提樹下悟道成佛。在這六年苦行中,每日僅食一麻一米。他結業下山時餓得頭昏眼花,癱倒在尼蓮河畔。有個放牛女子擠出牛奶用缽盂端給他喝,把他救活了。后來教徒們為了紀念釋迎得道和紀念搭救佛祖的放牛女子,就在這天供佛、齋僧和施舍貧民。后人不忘他所受的苦難,于每年臘月初八吃粥以做紀念。“臘八”就成了“佛祖成道紀念日”。“臘八”是佛教的盛大節日。解放前各地佛寺作浴佛會,舉行誦經,并效仿釋迦牟尼成道前,牧女獻乳糜的傳說故事,用香谷、果實等煮粥供佛,稱“臘八粥”。并將臘八粥贈送給門徒及善男信女們,以后便在民間相沿成俗。據說有的寺院于臘月初八以前由僧人手持缽盂,沿街化緣,將收集來的米、栗、棗、果仁等材料煮成臘八粥散發給窮人。傳說吃了以后可以得到佛祖的保佑, 所以窮人把它叫做“佛粥”。南宋陸游詩云:“今朝佛粥更相饋,反覺江村節物新。”

  傳說三 

  早先年,有這么一個四口之家,老兩口和兩個兒子。老兩口非常勤快,一年到頭干著地里的莊稼活。春耕夏鋤秋收,兢兢業業奔日子。家里存的各樣糧食是大囤滿、小囤流。他們家院里還有棵大棗樹,老兩口精心培育,結出的棗又脆又甜,拿到集上去賣,能賣好多好多銀錢,小日子過得挺富裕。 

  老兩口緊緊巴巴地奔日子,就為給兩個兒子娶上媳婦。 

  眼看兒子一天天都到了該娶媳婦的歲數了,老兩口也都老的不行了,老父親臨死的時候囑咐哥倆兒好好種莊稼;老母親臨死的時候囑咐哥倆兒好好保養院里的棗樹,攢錢存糧留著娶媳婦。 

  四口之家現在光剩下哥兒倆過日子了。哥哥看到這大囤滿小囤流的糧食,對弟弟說:“咱們有這么多的糧食,夠了,今年歇一年吧!” 

  弟弟說:“今年這棗樹也不當緊了,反正咱們也不缺棗吃。” 

  就這樣,哥兒倆越來越懶,越來越饞。光知道一年一年吃喝玩樂,沒幾年就把糧食吃完了,院里的棗樹呢,結的棗也一年不如一年了。 

  這年到了臘月初八,家里實在沒有什么可吃的了,怎么辦呢?哥哥找了一把小掃帚,弟弟拿來一個小簸箕,到先前盛糧食的大囤底、小囤縫里掃呀掃的,從這里掃來一把黃米粒,從那里尋出一把紅豆來,就這樣,雜糧五谷各湊幾把,數量不多,樣數可不少,最后又搜出幾枚干紅棗,放到鍋里一齊煮了起來。煮好了,哥倆吃起這五谷雜糧湊合起來的粥,兩雙眼對望,才記起父母臨死前說的話,后悔極了。哥倆嘗到了懶的苦頭,敗子回頭,第二年就都勤快了起來,像他們的父母一樣,不幾年就又過上了好日子,娶了媳婦,有了孩子。 

  為了記取懶的教訓,叫人千萬別忘了勤快節儉地過日子,從那以后,每逢農歷臘月初八那天,人們就吃用五谷雜糧混在一起熬成的粥,因為這一天正是臘月初八,所以人們都叫“臘八粥” 。

  煮臘八粥,看起來好像是在處理飲食的問題,其實在制作臘八粥的過程當中,也是在讓我們體會如何做事做人。吃臘八粥的意義,除了有紀念佛陀夜睹明星成道開悟的意義,還有:溫暖、圓滿、和諧、吉祥、健康、合作、營養、淡泊、方便、感恩、歡喜(以粥代茶)、結緣等意義。天津民俗在臘八前一晚,善男信女捻豆做粥,每捻一豆,曰結緣豆。因此做一詩:“喜到初八臘月天,門前舍豆俗相沿,信士弟子熬粥夜,善念佛聲結善緣。” 

  現在的臘八粥的配料是依個人口味而定的,一般的有大米、花生、綠豆、紅豆、蓮子等。其他還有自選輔料的扁豆、紅棗、桂圓、山藥、百合,枸杞子、薏米、小米、其他豆類、紅棗等。

責任編輯:李泳潔
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