前門和前門大街的傳說
發表時間:2011-08-01   來源:中國文化報

前門傳說:不是單純的風物或名勝

  北京民眾所傳承和傳播的口頭文學,尤其是前門的傳說,無疑是“京派文學”或“京派文化”最雄厚的基礎。從傳說分類的觀點來看前門的傳說,大體上應當屬于地方風物傳說或名勝古跡傳說。但它又不是單純的風物傳說或名勝傳說,既包括了地方傳說(如胡同傳說、地名傳說)、風物傳說(如前門樓子的傳說),又包括了人物傳說(從帝王將相到能工巧匠、從梨園名角到商鋪老板)、史事傳說(如建城傳說、八國聯軍進京慈禧出逃、義和團燒藥房)、風俗傳說(如老字號、廟與廟會、信仰習俗)等。

  傳說一般多少都有一些事實的影子,但在口口相傳中,民眾以自己的知識、需要、愿望和想象有所增益、添枝加葉,流傳的時間愈久、流傳的地區距離事實發生的中心區愈遠,傳說也就愈加遠離事實,只是還殘留著或附會上一些前代社會甚至原始社會的觀念、形象、習俗等,所以,傳說包含著事實的成分或影子又不等同于事實、包含著歷史的成分或影子又不等同于歷史。傳說是反映老百姓思想、觀念、憧憬和愿望的民間文學作品,前門的傳說也一樣。

  從文化分布的角度,應把北京的社會分為以城區為主的市井社會和以遠郊區為主的鄉民社會兩個社會,前者所流行的口頭敘事文學以傳說為主,后者所流行的口頭敘事文學以故事為主。主要流傳于市井社會里的北京傳說最有特點者,莫過于下列4個傳說群:北京的建城傳說,如自元、明、清以來就流傳不衰的哪吒八臂城及劉伯溫建造北京城的傳說;清代以來關于“三山五園”的傳說,如西山、頤和園等;宮廷傳說,包括紫禁城內外的逸聞軼事,故宮的建筑和工匠傳說;前門的建造和前門地區的傳說。在這4個傳說群中,前門的傳說主要分布于北京的建城傳說、前門的建造傳說中。

  北京建城的傳說中,“八臂哪吒城”是最有京派文化特色的傳說之一。到目前為止,陳學霖的《劉伯溫與哪吒城——北京建城的傳說》中所搜集到的關于八臂哪吒城的傳說材料最為完善。而在他之前,由英國人所寫的《In Search of Old Peking》一書中,就已經載錄了哪吒八臂城的傳說,在這本書里,前門在北京城的地位和形象就是:前門(正陽門的俗稱)是哪吒的頭顱;前門兩旁的門是哪吒的耳朵。

  而前門和前門大街的傳說大致可分為兩個部分:其一是在濫觴于元代、明代繼之的北京建城傳說中,已經包括了前門(麗正門)傳說的身影,其所反映的是在北方“草野之地”“地有龍池,不能干涸”的沼澤水網地帶建筑一座都城的民間歷史,帶有早期建城傳說的所有特點,而前門被賦予了八臂哪吒城的頭顱的地位和經濟與文化上的吐納之道的象征功能;其二是清代以降,前門地區及前門大街一帶市井社會和以天橋為代表的市井文化的形成,其傳說更多地反映了市場經濟在北京的興起與繁榮發達,以及市民階層登上北京歷史舞臺的過程。而縱橫交錯的胡同,不僅構成了北京城的獨特格局,而且每一條胡同的背后,諸如大柵欄、鮮魚口、珠市口、門框胡同、糧食店等,都隱藏著一個或多個傳說,無不從民眾的立場和眼界述說著一段有趣的歷史。

  近代以來,在北京向著現代化都市邁進的過程中,無論在商業經濟的發展繁榮的代表性上,還是在新的市民階層和市井文化的形成上,前門地區都是一個重要的地區。而坐落在前門地區的前門樓子這座古代建筑,作為北京城市古建筑和古文化的標志,其所蘊涵的文化信息和所昭示的文化內涵,在傳統的京派文化中的角色、地位、作用和影響,自然是無法繞過去不論的。此外,前門和前門地區以商鋪、戲樓、書場、老字號等為代表的市井文化,也是構成古老的南城文化的核心要素之一。凡此等等,都在前門一帶或南城一帶普通市民階層中間流傳的傳說中,得到了很好的反映和印證。而21世紀初所進行的非物質文化遺產普查和為申報非遺名錄所做的專題調查中,又向人們提供了許多當下民間還在流傳的傳說,顯示了這些傳說在現代化進程加速的環境下,不僅仍然在民眾中流傳,而且還在發展,這無疑是一個令人欣喜的趨勢。

  在全球化、現代化、城市化的形勢下,以口頭傳承為主要方式的民間文學類非物質文化遺產,在農村和城市都不同程度地呈現出急劇衰微的趨勢,遇到了空前的傳承困境,大都市的衰微趨勢尤甚,北京自然也不例外。如今,北京正向著國際化大都市的方向闊步邁進,城市面貌發生了日新月異的變化,而民間文學賴以生存和傳承的土壤——都市人群、傳承環境都在巨變之中。進入21世紀以來,農民進城務工的數量劇增,極大地改變了城市居民的構成。人口構成的巨大變化對傳統手工藝的沖擊看來不是很大,有些項目甚至還因此而開辟了市場空間,而以口頭方式傳播和傳承的民間文學則不然。民間文學的傳播是有很強的地域性和有賴于一個相對固定的居民群體的,來自不同地方的人匯聚雜處于一地,需要有一個較長時間段和較穩定的居住區,才能逐漸形成民間文學的流傳條件和區域。原來的“老北京”人口比例逐漸減少,大多數“胡同”里的居民,隨著居住條件的改善,陸續分散居住到新居民區的大樓里去了;而郊區的農民也大多失去了土地,搬進了高樓林立的新居民區,他們的身份正在發生歷史性的變化,即正在從農民向著市民過渡,他們傳承民間文學的那種自然環境也已發生了巨大的改變。信息資源的多元化,使青年人對傳統的民間文學失去了興趣。時代所帶來的這一切變化,給傳統的民間文學的傳播和傳承造成了空前的沖擊,衰微的趨勢使保護工作遭遇了前所未有的困境。如何在現代化飛速發展的大都市環境下保護口傳的民間文學?這是我們這一代文化工作者所面對的嚴峻形勢。

  (劉錫誠 作者系國家非物質文化遺產保護工作專家委員會委員)

責任編輯:林 光宇
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